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Circulation en mer Méditerranée orientale

Balade en LAS, 22 juillet 2010

Le bassin méditerranéen oriental, également appelé bassin Levantin, est situé à l'est de l'île de Crète. Tout comme la circulation océanique générale dans toute la Méditerranée, la circulation de ce sous-bassin est induite à la fois par le vent à la surface et les différences de densité des eaux.

À l'entrée du bassin Levantin, autour de la longitude 25°E, le Mid Mediterranean Jet (MMJ, en rouge sur la carte) prend son départ quasiment sur les côtes africaines. Le MMJ circule vers l'est entre trois tourbillons, plus ou moins stables dans leur localistation ou extension et, non permanents. Ceux-ci sont visibles sur une carte des courants géostrophiques réalisée avec le LAS, le 13 août 2008 :

  • le tourbillon cyclonique de Rhodes (marqué par le lettre "R" bleue sur la carte),
  • les tourbillons anticyclonques Mersa-Matruth (les lettres "MM" en orange sur la carte),
  • le tourbillon anticyclonique Shikmona  (lettre "S" orange sur la carte).

Le MMJ passe au sud de l'île de Chypre, dévie généralement vers le nord  et entre dans les sous-bassins de Lattaquié (au large de la ville de Lattakia en Syrie), et de Cilicie (entre la Turquie et Chypre). Dans le bassin de Cillicie, le MMJ, en même temps qu'il vire vers l'ouest, devient le Courant Mineur Asiatique (Asian Minor Current - AMC, en vert sur la carte). Le AMC file vers l'ouest jusqu'à l'île de Rhodes entre des tourbillons cycloniques et anticyloniques de plus petite échelle, en transférant vers l'ouest, des eaux chaudes et salées.

La variabilité saisonnière de cette zone montre 2 périodes différentes : l'une en hiver, l'autre en été. Tandis qu'en hiver, la circulation est principalement côtière; en été, la circulation est dominée par d'importantes variations mésoéchelles.

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