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Houle australe à La Réunion

Dans la soirée du 12 mai 2007, une série de très forte vagues a touché La Réunion, phénomène qui s'est reproduit dans la nuit du 14 au 15 mai. Elles ont provoqué de nombreux dégâts, à La Réunion et sur les îles voisines, et ont causé la disparition en mer de plusieurs personnes. Ces vagues ont atteint le 12 mai des hauteurs maximales de 11,3 m (6,4 m pour la hauteur significative des vagues), et de 8 m dans la nuit du 14 au 15, mesurées par les houlographes en mer.

Ce phénomène, appelé "houle australe" est dû à une forte dépression aux environs de 40°S (les fameux "40èmes rugissants"), au sud de l'Afrique. Cette houle s'est propagée jusqu'aux rivages de l'Océan Indien à une vitesse de 1000 km/jour, en passant aux environs de La Réunion, dans une région où les vents faibles ne la perturbe pas.

Le phénomène a une durée et une extension assez importante, et a donc pu être observé lors de multiples passages d'altimètres. La 1ère dépression a formé des vagues de plus de 15 m (hauteur significative des vagues). Les mesures de hauteur significatives de vagues de Jason-1 sont ainsi de l'ordre de 10 m au sud de La Réunion le 12 mai.
Les données altimétriques de Jason-1 et Envisat ont aidé à mieux prévoir le phénomène en étant assimilé dans les modèles de prévision d'état de mer de Météo France.

Hauteurs significatives de vagues mesurées le long de la trace le 12 mai 2007 par Jason-1. Un peu au Sud de la Réunion, le satellite a survolé une zone de fortes vagues. Cette figure est issue des données disponibles 2 h après la mesure (OSDR), qui sont assimilées dans les modèles d'état de mer en temps réel.

 

 

 

 

Animation des hauteurs significatives de vagues entre le 1er et le 16 mai dans l'océan Indien (données combinant les mesures de plusieurs altimètres). On voit l'arrivée près de l'île de la Réunion d'une zone de vagues plus fortes entre le 12 et le 13 mai.

 

 

 

Animation des hauteurs significatives de vagues entre le 1er et le 25 mai dans tout l'océan indien (données combinant les mesures de plusieurs altimètres). La houle s'est propagée dans tout l'océan, atteignant les côtes indonésiennes.

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