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Des meddies tourbillonnent dans l'Atlantique

Balades en LAS, 18 juin 2009

Les 'meddies' sont définis comme des tourbillons d'eaux méditerranéennes, chaudes et salées, plongeant en profondeur, dans l'océan Atlantique au travers du détroit de Gibraltar. Ils sont crées par l'interaction des eaux méditerranéennes avec la topographie sous-marine. Même s'ils se propagent en profondeur, ils signent leur présence par une anomalie suffisamment significative sur le profil de surface, que les satellites altimétriques sont capables de détecter. Généralement anticycloniques (ils tournent dans le sens des aiguilles d'une montre), ces meddies correspondent donc à une anomalie positive (une "bosse") du niveau de la mer de plusieurs centimètres d'amplitude.

En traçant l'évolution des anomalies de hauteurs de mer (MSLA) à une latitude précise en fonction de la longitude et du temps ou en traçant des cartes de courants géostrosphiques, le LAS devient un outil pratique pour aider à détecter ces meddies ou à détailler leur caractéristiques (leur nombre, leur taille, leur trajectoire prédominante, leur évolution temporelle, ...). Un exemple est donné ici au sud de l'archipel des Açores (aux alentours de 30° W, 36°N), dans l'océan Atlantique avec un meddy, visible sur un diagramme Hofmoeller (en haut). Celui-ci de déplace de dix degrés de longitude (22°W - 32°W), vers le nord-ouest, et ce, pendant plus d'un an (octobre 2004 - novembre 2005) et une amplitude de 5 à 12 cm. Une carte des anomalies de courants géostrophiques (en bas) correspondant à une date et à un endroit précis du diagramme, (représenté par un carré noir) montre une image instantanée de ce meddy, juste au nord du courant des Açores (représenté en lignes rouges).

 

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