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Les saisons du Gulf Stream

Balades en LAS : 17 août 2005

Les données altimétriques peuvent être étudiées de manière saisonnière; on met ainsi en évidence la variabilité à cette échelle de certains phénomènes océaniques, comme le Gulf Stream .
On sait aujourd'hui que le Gulf Stream connaît des variations saisonnières en termes de localisation géographique et d'intensité.

Evolution de la Topographie Dynamique Absolue ( NRT ADT ) au travers du Gulf Stream ; les courbes noires correspondent à l'automne (octobre-novembre), les courbes rouges au printemps (avril-mai) et sont tracées respectivement sur la période 2001-2002, 2002-2003, 2003-2004, 2004-2005. Pour cela, on choisit le jeu de données NRT ADT , puis dans " constraints " le menu déroulant " select view " permet d'opter pour " y line " (diagramme ADT - Latitude) ; on se place ici à 70° de longitude ouest. On moyenne les données de topographie sur 2 mois en selectionnant " Define variable ", " Average " et les données disponibles pour la période d'octobre à novembre. On répète la même opération, mais pour les données d'avril à mai. Ensuite via l'onglet " compare two " on représente ces courbes (elles sont disponibles dans le jeu de données de NRT ADT sous la forme de nouvelles variables) dans la même fenêtre en choisissant " Overlay plot ". Cette procédure est ainsi effectuée pour chaque année entre 2001 et 2005.

 

Vu sous cet angle, le Gulf Stream (environ à 37°N) apparaît plus au Nord en octobre (courbes noires) qu'il ne l'est en avril (courbes rouges), et également plus intense.
Peu après le lancement de Topex / Poseidon en 1992, il était difficile de se prononcer sur l'origine de ces différences : s'agissait-il d'un signal saisonnier ou interannuel ? Trop peu de données d'observation étaient alors disponibles pour véritablement trancher.
Aujourd'hui les données altimétriques accumulées ouvrent des perspectives d'investigation, en particulier sur le sujet de la variabilité interannuelle océanique : il s'agit là d'une des nombreuses clés de la prévision climatique.

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