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Altimétrie et bouées

(Source: Météo France/CLS, 2002)

L'utilisation conjointe de capteurs in-situ comme les bouées dérivantes et de données altimétriques, loin d'être une redondance inutile, apporte un complément d'information capital à chacune des techniques. En particulier, d'une part, l'in-situ valide les données altimétriques, et d'autre part, les hauteurs de mer issues de l'altimétrie permettent de mieux placer les bouées lors de leur largage.

Les bouées dérivantes (flotteurs auxquels une ancre flottante, centrée à 15 mètres de profondeur, est attachée), sont utilisées pour mesurer le courant de surface grâce à leurs déplacements. Elles intéressent aussi les météorologistes car elles constituent un support pouvant recevoir un baromètre, voire un dispositif de mesure du vent. Les données de vent mesurées par de tels flotteurs permettent de calculer la part du courant due au vent (courant d'Ekman) et celle, à plus grande échelle, due à la rotation de la Terre (courants géostrophiques).

 

Anomalies de hauteur de mer et trajectoires de bouées dérivantes suivies par Argos dans l'Atlantique Nord, dans une zone où il n'y a pas de courant majeur. On observe que les bouées ont tendance à suivre les tourbillons. L'effet des marées est aussi visible dans les petites boucles (tracé le plus au nord, en particulier) (voir l'animation, 5,9 Mo).
(Credits Météo France/CLS)

Anomalies de hauteur de mer et trajectoires de bouées dérivantes suivies par Argos (voir l'animation, 3,7 Mo). Les bouées, prises dans le courant majeur qu'est le Courant Circumpolaire Antarctique le suivent globalement, malgré quelques tours dus la plupart du temps aux tourbillons. Selon les données, ces bouées auraient toutes perdu leur ancre flottante entre le 13 et le 25 mai 2001. Il est assez curieux de noter qu'ultérieurement elles ont quand même bien suivi le courant et ses turbulences que sont les tourbillons.
(Credits Météo France/CLS).

 

 

Anomalies de hauteur de mer et trajectoires de bouées dérivantes suivies par Argos dans l'Atlantique Nord, à l'ouest de l'Irlande. Ces bouées sont "piégées" dans des tourbillons, clairement visibles sous forme de creux et de bosses sur les cartes d'anomalies de hauteur de mer (voir l'animation, 1 Mo).
(Credits Météo France/CLS).

 

Parfois, ces bouées peuvent se trouver "piégées" dans un tourbillon, tournant autour de celui-ci dans un sens ou un autre, selon qu'il s'agit d'un tourbillon en creux ou en bosse, et selon l'hémisphère (voir Une mer turbulente et Les courants ont du relief). Le "piégeage" de bouées dérivantes effectuant des mesures météorologiques par des tourbillons est intéressant, car cela permet aux bouées de rester sur place. En effet, l'intérêt de ces bouées dérivantes par rapport aux bouées ancrées est leur faible coût de fabrication et de mise en œuvre. L'un de leurs inconvénients est qu'elles bougent et vont parfois s'échouer sur les côtes. Les tourbillons compensent cette tendance naturelle.
Jusqu'à présent, ce genre de "piégeages" s'effectuait au hasard. L'océanographie opérationnelle, particulièrement les données altimétriques en temps quasi-réel (Ssalto/Duacs) et les prévisions océaniques (Mercator), doivent permettre de mettre à l'eau ces bouées au milieu de tourbillons mis en évidence par l'altimétrie.

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