Version mobile

De l'eau dans l'atmosphère

Image du mois - janvier 2000

Quantité de vapeur d'eau contenue dans l'air mesurée par le radiomètre de Topex/Poséidon (décembre 1999). L'humidité est surtout importante au-dessus de l'Equateur.

Si on vous demande quelle est la vitesse de la lumière, vous répondrez sans doute quelque chose comme 300 000 km/s. C'est vrai, oui (à peu près, du moins : 299 792,458 km/s plus précisément), mais dans le vide... Dans un milieu matériel - l'air, par exemple - cette vitesse est plus faible, et varie avec la composition du milieu qu'elle traverse. En particulier, la vapeur d'eau contenue dans l'air influe sur les ondes lumineuses, en les ralentissant.
S'il est difficile de juger d'un tel ralentissement dans la vie courante, des exemples de perturbation de la lumière par l'humidité de l'air sont faciles à trouver. On peut citer la lumière dans le brouillard, qui nous paraît atténuée, dispersée alors que par temps sec, au contraire, les lointains apparaissent nettement.

L'onde radar utilisée par l'altimètre est une onde lumineuse moins sensible que la lumière visible à l'humidité et aux nuages (qu'elle traverse, en particulier), mais elle est tout de même perturbée par l'eau contenue dans l'air. Le radiomètre installé à bord des satellites altimétriques sert à estimer la quantité de vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère, pour permettre de corriger la distance altimétrique mesurée.
Cette correction, appelée correction de troposphère humide (du nom de la couche de l'atmosphère où se situe la vapeur d'eau) est de l'ordre de 15 cm en moyenne. Cela peut paraître insignifiant par rapport aux quelques 1330 km parcourus par l'onde, mais c'est énorme comparé aux quelques millimètres d'augmentation du niveau moyen des océans. Déterminer de telles corrections avec une précision de plus en plus grande fait partie des recherches en cours pour permettre à l'altimétrie d'atteindre la meilleure qualité possible.

Voir aussi :

Quelques sites sur ce thème : 

  • L'atmosphère (La Girouette, Site d'information et de vulgarisation sur la météorologie).

EnglishFrançaisEspañol
Flux RssContactPlan du sitePartenairesFAQGlossaireLexiqueMobile
Vous devez activer les cookies dans votre navigateur afin que vos préférences soient enregistrées.
Vous utilisez une ancienne version d'Internet Explorer, mettez le à jour pour profiter pleinement des fonctionnalités d'Aviso+

Personnaliser la page d'accueil

Tout voir
Affichage réduit
Grand public
Utilisateur

Sélectionner un widget

Découvrir AVISO+

Accueil personnalisable, outils de lecture, guide de recherche produits, etc. Découvrez pas à pas les nouvelles fonctionnalités du site AVISO+.

Page d'accueil personnalisable

La nouvelle page d'accueil se compose de blocs appelés "widgets".

Réorganisez les blocs avec un "Click & Drop".

Masquez un widget avec la croix en haut à droite. Réinitialisez ou ajoutez un widget avec l'icone "Clé à molette". Les profils "Utilisateur" et "Grand public" vous proposent une organisation prédéfinie.

Toutes les modifications sont automatiquement enregistrées en cookies sur votre poste. Vous créez ainsi votre propre AVISO+.

Outils de lecture

Améliorez votre confort de lecture en personnalisant la couleur de fond des pages (noir/blanc) et/ou en modifiant la taille de la police.

Menu navigation et fil d'Ariane

Afin de faciliter votre navigation au sein d'AVISO+, vous pouvez à tout moment naviguer en utilisant les rubriques et sous-menus interactifs ou le menu navigation sur la gauche de votre écran (ouvert par défaut). Pour plus de lisibilité du contenu des pages, le menu de navigation peut se replier sur le côté et réapparaître grâce au petit onglet de va-et-vient. A tout moment, vous pouvez retrouver votre position dans le site grâce au menu navigation ou grâce au fil d'Ariane, situé en haut des pages.

Guide de recherche de produits

Le premier sous-menu de la rubrique "Données" vous amène à un nouveau formulaire de recherche vous permettant de trouver plus rapidement le produit qui vous convient. Une liste de résultats s'actualise en fonction de vos critères de sélection.

Nouvelle galerie AVISO+

Le premier sous-menu de la rubrique "Multimédia" vous conduit à la galerie AVISO+ regroupant une sélection d'images et de vidéos en lien avec l'altimétrie et ses applications. Bonne visite!