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Prévoir les marées

L'image du mois - octobre 2000

Amplitude des ondes de marée M2 et K1 (en cm) tirées du modèle FES99. Les lignes (isophases, tous les 30°) partent des points amphidromiques (pas de marées) (Credits Legos)

L'attraction de la Lune et celle du Soleil sur les surfaces océaniques provoquent les marées. Calculer leurs effets combinés sur la Terre n'est pas aussi simple que les schémas de principe peuvent le laisser entendre : il faut tenir compte de la position respective (distance et inclinaison) de ces astres par rapport à la Terre, mais aussi entre eux. La forme et la taille des bassins océaniques interviennent aussi pour faire de la prévision des marées un problème complexe.
Pour le résoudre, et parce que chacun de ces éléments n'a pas la même amplitude, on décompose la marée en ondes élémentaires, chacune reflétant un des paramètres du problème à période donnée. Ainsi, l'une des ondes les plus importantes, appelée M2, est due à l'attraction d'une Lune "idéale", placée sur une orbite parfaitement circulaire dans le plan équatorial de la Terre. Elle présente deux pleines mers et deux basses mers par jour (onde semi-diurne). L'onde K1, de période diurne, reflète les variations de déclinaison de la Lune et du Soleil. L'amplitude de la marée à un instant et à un endroit donnés est la somme de ces ondes. Dans les endroits où la marée est la plus forte, il faut additionner jusqu'à une centaine de ces composantes pour obtenir une prévision précise.

L'altimétrie fournit des hauteurs de mer en plein océan. Cette information complémentaire peut être intégrée dans des modèles de marée grâce à l'utilisation de méthodes mathématiques d'assimilation de données. La précision de ces modèles en est accrue et permet d'atteindre une précision de 2 à 3 cm en plein océan !

En contrepartie, les modèles numériques fournissent les variations de hauteur de mer dues à la marée ce qui permet de corriger les données altimétriques de la marée afin d'accéder au signal océanique (courants...).

Voir aussi :

Quelques sites sur ce thème :

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